M@re Nostrum

Helmut Debelius
Una vida dedicada a la fotografía submarina
por Miquel Pontes

a mayoría de los submarinistas europeos realizan sus primeras inmersiones en el Mediterráneo. Helmut Debelius, autor de una de las mejores series de guías sobre fauna submarina de la actualidad, ha sido uno de ellos. La magia del mundo submarino capturó su atención en sus primeras inmersiones en la Costa Brava, y este interés no hizo sino aumentar la primera vez que se sumergió en aguas tropicales, hace 25 años, en la lejana Sri Lanka.

Nuestro personaje vive en Alemania, más exactamente en Frankfurt y fue detective de la policía de Frankfurt, dedicándose al submarinismo como hobby. Desde que se calzó unas aletas por primera vez, ha explorado la totalidad del Mar Rojo (incluso vivió un año en Jordania) y el Océano Índico, visitando no sólo los enclaves turísticos conocidos de todos como las Seychelles sino también islas remotas como Cocos-Keeling o Aldabra.

 
 

Su relación con el Sudeste Asiático es intensa. Su mujer, Vita, es indonesia y en los años 70 ya buceaban como aventura en las costas de Halmahera, en las Molucas, de donde ella es originaria. Debelius filmó en 1981 un documental para la televisión sobre los efectos para el ecosistema marino de la pesca con cianuro, práctica común en Filipinas, y volvió más tarde para ayudar al Gobierno de aquel país en la vigilancia de los arrecifes.

Helmut Debelius tiene un talento especial para poner delante del objetivo de su cámara submarina incluso a la especie más tímida, siendo la culminación de su paciencia la obtención de una foto de una especie de pez ángel desconocida hasta el momento, que recibió el nombre de Centropyge debelius. De la fama de este descubrimiento nada queda ya, pero él sigue fotografiando camarones desconocidos para la ciencia, como la Lysmata debelius, descubierta por él en las costas de Sri Lanka.


Centropyge debelius en la isla Ogasawa


Camarón Lysmata debelius
fotos de Sam Halstead y Georg Samhuber respectivamente

 

Su interés en la taxonomía de las criaturas marinas le llevaron a ser asociado del Senckenberg Museum y a publicar artículos y libros interesantes para científicos y el público en general.
Durante más de 20 años ha publicado sus fotos en múltiples revistas especializadas de submarinismo y biología.

Su archivo de fotos submarinas IKAN, creado con el fruto de 20 años de fotografía submarina, ha llegado a ser un sinónimo de excelentes fotos y textos en el mundo editorial.

Sus libros cubren extensivamente la fauna del Mar Rojo, el Océano Indico, el Mediterráneo y el Atlántico y contienen cada uno más de 1000 excelentes fotografías en color ninguna de las cuales ha sido hecha en acuario ni a animales muertos junto con una descripción de la especie y del hábitat en que se encuentra.

Muchas especies descritas son desconocidas para la literatura popular, pero el autor no solo describe cada especie, sino que nos presenta los comportamientos curiosos de determinadas especies mediante historias cortas ilustradas con fotos espectaculares. También hace énfasis en los aspectos ecológicos de la relación de hombre con el ecosistema marino, como los efectos del fenómeno de El Niño en los arrecifes y otros temas igualmente interesantes.


Rhina ancylostoma
M.Strickland

Estas interesantes guías contienen fotos de grandes animales pelágicos que, hasta la fecha, solo habían sido dibujados o fotografiados muertos. A modo de ejemplo, destaca uno de sus trabajos, la guía de peces del Océano Índico, que incluye fotos sensacionales del primitivo celacanto en su hábitat natural de las Comores.

El hecho de que Helmut Debelius dé una gran importancia a la comprensibilidad del contenido de sus obras, a la vez que mantiene la corrección científica, le ha valido el reconocimiento internacional, tanto es así que fue nombrado consejero del Ministerio para la Conservación de la Naturaleza y el Medio Ambiente de Alemania. También es miembro de la comisión de la IUCN para la supervivencia de especies de hábitats marinos.

Sus obras se publican principalmente en alemán, pero han sido traducidas a varios idiomas, entre ellos el inglés y el español, por lo que los submarinistas de todo el mundo pueden disfrutar identificando aquellos animales que descubren en sus inmersiones.

Libros publicados:

  • Caballeros acorazados del mar (1984)
  • Vistosos peces pequeños de arrecife (1986)
  • Mar Rojo bajo el agua (1987)
  • SMS Emden – El último corsario (1992)
  • Guia de especies de arrecife del Océano Índico
  • Guía de peces tropicales del Océano Índico (1993)
  • Atlas Marino (1994 en colaboración con Hans Baensch)
  • Guía de peces tropicales del sudeste asiático (1994 en colaboración con Rudi Kuiter)
  • Guía de nudibranquios y caracolas del Indopacífico (1996)
  • Guía de peces del Mediterráneo y Atlántico (1997)
  • Guía de especies de arrecife del Mar Rojo (1998)
  • Guía de crustáceos del mundo (1999)
  • Guía de cefalópodos del mundo (2000)
     



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© Texto: Miquel Pontes
Fotos cedidas por Helmut Debelius y sus respectivos autores cuando se les cita

 

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Última modificación: 07 d’agost 2017 05:53


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